Jamie Foxx sobre la agridulce 'Just Mercy', el injusto encarcelamiento de su propio padre y por qué nunca ha sido condenado a muerte

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Michael Buckner

El prisionero del corredor de la muerte, condenado por error, Walter McMillian puede haber perdido trágicamente la mayor parte de su vida a causa de un sistema judicial roto, pero la historia de McMillian sigue viva tanto en las memorias de su abogado incansable, Bryan Stevenson, como en la película que inspiró: Destin Daniel Cretton 's Solo misericordia . Jamie Foxx interpreta a McMillian, un hombre sin esperanza, que enfrenta tanto la silla eléctrica como el racismo endémico en Alabama que lo condenó, cuando un joven e idealista Stevenson (Michael B. Jordan) decide luchar por su caso. Habiendo experimentado el encarcelamiento de su propio padre, Foxx aportó una perspectiva profundamente sincera al papel.





FECHA LÍMITE: ¿Cómo subiste a bordo de la película?

JAMIE FOXX : Michael B. Jordan me llamó. Conozco a Michael B. Jordan desde que era pequeño. Si alguna vez necesitaba algo, yo siempre estaba allí, que es algo que hago. Y en esta situación, llamó y dijo: Escucha, realmente me encantaría que asumieras este papel. Fue tan elocuente. Quiero decir, lo que sea que me iba a preguntar, iba a decir que sí de todos modos. Pero cuando me contó lo que era & hellip; si miras su cuerpo de trabajo, cuando lo hizo Estación Fruitvale , Pensé que era asombroso porque permitía una narrativa a la que siempre podía volver, hablando de lo que está pasando con nosotros, algunos negros. Esas historias que son tan importantes. Y luego lo que hizo en Pantera negra seguía siendo esa narrativa de que nos sentimos bien con nosotros mismos. Y ahora viene Solo misericordia con Bryan Stevenson. Dije: Es hermoso que tengas esto a lo que puedas ir y dejar que nos sintamos bien por algo. Y dije, quiero ser parte de eso. Y fue una lección de humildad. Y luego empezamos a trabajar.

FECHA LÍMITE: ¿Cuáles fueron esas primeras conversaciones con Destin?



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FOXX : Fue interesante porque con Destin siendo de Hawai es, Howzit hermano, howzit hermana? Shaka Brah. Todavía estaba comprendiendo cómo podría ser el Sur. Ya sabes, yo viniendo del sur, siendo de Texas, pude decirle algunas cosas privadas, como cuando se trata del elemento racial, es algo cotidiano. Siendo una persona negra, tienes que hablar diferentes idiomas. Si estoy en casa puedo ser yo mismo. En el momento en que salga de esa puerta, tengo que ser otra cosa. Porque me puede pasar cualquier cosa.

Michael B. Jordan y Jamie Foxx en

No importa en qué situación financiera me encuentre, no importa en qué me encuentre. Siendo una persona negra, debido a [esa] percepción, las cosas podrían salir mal para mí. Y a veces, cuando le explicas esto a la gente, se ven como, Ah, vamos. No es así todo el tiempo. Pero él [Cretton] dijo, realmente quiero saber esto. Y fue hermoso hablar con él, porque la sencillez con la que contó la historia me parece fantástica. Porque contamos historias sobre la humanidad negra, o cosas que suceden en nuestra comunidad, y a veces tal vez podamos sobrepasar la pasarela con la declaración negra.



Pudo tomar lo que estábamos hablando, tomar las cosas que más significaban para nosotros y asegurarse de que esté dentro de una hermosa caja artística a la que todos pudieran unirse a bordo. Es decir, cuando viste la película, pensé que era conmovedor la forma en que los personajes blancos se arrepintieron. El oficial correccional dijo, Hombre, esto está mal. Puedes verlo en su rostro. Incluso el fiscal, el personaje de Rafe [Spall], dijo: Esto está mal. Creo que esos movimientos, esas pequeñas cosas hermosas que hizo Destin fueron muy importantes para la historia. Eso permite que todos entren.

FECHA LÍMITE: La escena en la que tú y Michael se encuentran en la prisión por primera vez es increíblemente tensa. ¿Cómo creaste eso con él?

FOXX : Baloncesto. Y lo que quiero decir con eso es que él hace aros y yo aros, ¿verdad? Entonces, cuando juegas baloncesto, incluso en esta cancha de baloncesto artística, disparamos, todas esas cosas diferentes entran en juego. Entonces, lo grandioso de trabajar con Michael es que practicamos, ensayamos. Entonces, cuando llegamos allí, conocer el texto y todo eso era una segunda naturaleza. Ahora era cuestión de llevar lo que sabemos dentro de nosotros hasta el desarrollo del carácter para darle vida.

Conozco gente que ha estado en la cárcel y mi padre estuvo en la cárcel. La soledad de como, ¿cómo estoy aquí? ¿Cómo podría ser esto? Y es simplemente porque encajo con la descripción. Entonces, sabíamos que teníamos que entretener, hacer que la escena funcionara, pero también estaba hablando por la gente. Hablamos por mucha gente en esa situación. La gente no lo entiende. Hay tantos hombres negros en la cárcel, la gente negra está en la cárcel.

FECHA LÍMITE: Walter no quiere que Bryan lo ayude al principio.

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FOXX : Lo último que puedes darle a una persona en el corredor de la muerte & hellip; Si vas a ver a alguien en la cárcel, es una cosa. Es una piel diferente. Pero cuando estás en el corredor de la muerte, cuando visité el corredor de la muerte antes, lo último que puedes darles es esperanza. No quiero esperanza. No quiero ninguno, quiero vivir minuto a minuto, día a día, en este momento. Pero tener esperanza es lo peor. Eso es lo que Walter estaba tratando de explicarle. No vengas aquí y dame esperanza.

DEADLINE: ¿Cómo fue la experiencia de visitar el corredor de la muerte en el pasado y estar en esas celdas para esta película?

FOXX : El corredor de la muerte al que fui, San Quentin. Te acuerdas en Silencio de los inocentes ? Cuando mira a Jodie Foster y dice: Lo harás bien, y ves que en el momento en que la puerta se cierra, es un mundo diferente. Las personas que están detrás de esas rejas, no todos son inocentes. Esta es la gente que ha cometido delitos graves.

Las personas que contratan para tratar con esas personas son diferentes. No es solo un oficial penitenciario promedio. Estos muchachos tienen experiencia en psicoterapia, por lo que definitivamente sientes la diferencia porque sabes que es la muerte. Son las personas que están ahí por una razón. Cuando conocí al chico con el que se suponía que iba a jugar en ese momento, entró con grilletes, dos escopetas lo flanqueaban, es muy diferente. Dicho esto, el corredor de la muerte en ese entonces, donde estos tipos estaban [en Solo misericordia ], fue aún más diabólico porque las celdas estaban justo al lado de donde están siendo ejecutadas. Para que puedan oler el olor de la quemadura. Fue una tortura.

FECHA LÍMITE: Lamentablemente, Walter falleció, entonces, ¿cómo construiste una imagen clara de él? ¿A través de Bryan? ¿A través de la familia?

FOXX : Lo llamo una bendición poder mirar a alguien o escuchar algunas cosas sobre ellos y comenzar a envolver la piel alrededor de ellos. Y si miras a Walter, somos de la misma tribu. Tenemos los mismos pómulos, la cabeza en forma de diamante, el corte de pelo que él tenía, yo me corté el pelo en los 80. Hay fotografías. Puedo mostrarte que teníamos exactamente el mismo aspecto. Sé que esto suena raro, pero J.T. De Kool & The Gang tiene el mismo tipo de cabeza. Eso y luego hablar con Bryan y explicarle que Walter era cualquier hombre negro del sur que solo quería hacer lo correcto. Luego, una vez que entró en la prisión, todavía estaba tratando de ser una luz para algunos de estos tipos. Tenía un gran espíritu. Luego fue simplemente encontrar la forma en que hablaba. Siendo yo de Texas, hombre, cuando hablamos es algo diferente. Y éramos Destin, Michael y yo sentados en la habitación, averiguando cuál es la mejor manera de abordar eso para que no salga como una caricatura. Y luego, finalmente, cualquiera te dirá que el espíritu de esa persona tiene que venir a visitarte. Entonces, siéntate con los dedos cruzados para que Walter intervenga en algún momento. Y luego, una vez que comenzamos, Walter estaba allí, Bryan estaba allí, todo estaba allí. Y te sientes como, Oh, aquí está.

FECHA LÍMITE: ¿Qué tipo de comentarios recibió de la familia y cómo se sintió al anticiparlos a ver la película?

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FOXX : Ese es un baile complicado, porque todavía tienes que hacer la película y quieres que se sientan bien con ella, y te sientes genial cuando se acercan y dicen: Ese era Walter. Recuerdo haber hecho Rayo y una señora que solía estar con Ray Charles en el camino entró y me vio como Ray. Así que esos momentos en los que la familia dice: Vaya, ese es realmente él. Ahí es cuando sientes que has hecho bien al menos esa parte. Llevarlos al lugar donde ven a su familiar cobrar vida en la película.

FECHA LÍMITE: ¿Cómo sobrellevó el peso de contar esta historia?

FOXX : Es duro. Especialmente en el mundo actual, porque si miras las redes sociales, puedes ver lo que piensan todos. Si una persona es racista y hay un acto racista en curso o un acto sexista, lo verás. No sé si lo siente, pero es como si hubiera aumentado, y no tenemos muchas personas responsables que estén en la cima para lidiar con eso. Estamos en un mundo nuevo. Estamos en un mundo en el que si un joven negro está en su red social y ve a un oficial de policía hacerle algo ilegal a una persona negra, aumenta. La misma señal, ese oficial de policía blanco ve a este chico negro y ahora está acelerado. Entonces, cuando se encuentran, es combustible. Cuando tienes un mundo como ese, necesitas gente al más alto nivel [diciendo] Está bien, chicos, aquí es donde estamos. Vamos a entendernos. Entonces, es difícil. Y luego, cuando tienes este tipo de tema, es algo agridulce debido a a quién estás retratando. Walter no tuvo la oportunidad de vivir su vida, pero también es hermoso lo que ha hecho Bryan Stevenson. Es hermoso poder ver ese equilibrio.

Tenemos tanta gente loca hablando en los medios que no sabes quién diablos está dirigiendo esto. Y luego está alguien como Bryan Stevenson, que es muy pragmático, que es muy elocuente y articula las cosas que realmente necesitamos. Necesitamos proximidad. Necesitas estar rodeado de personas que están pasando por estas cosas, entendiendo que estamos realmente conectados entre nosotros. Así que ese es el lado positivo. Eso es ver a Michael B. Jordan enfrentarse a Bryan Stevenson y las palabras que está diciendo. Creo que realmente son cosas que necesitamos y es difícil que el arte se encuentre con el mensaje. Pero la respuesta, ver a la gente en las habitaciones, en su mayoría salas blancas, cómo responden y cómo se ponen de pie y vitorean. Me preguntan, ¿qué puedo hacer? ¿Cómo podemos cambiar esta narrativa? No sabíamos nada de esto. Creo que lo bueno supera en gran medida a lo malo. Lo bueno es cuando tienes la oportunidad de descubrir quién es Bryan Stevenson.

FECHA LÍMITE: ¿Hacer esta película cambió su política en torno a la pena de muerte?

FOXX : Bueno, nunca he estado a favor de la pena de muerte porque mi padre estuvo en la cárcel durante siete años. Le dieron una sentencia de siete años por $ 25 en sustancia ilegal. Tuvo la oportunidad de ver la película. Vivir en el sur de Texas es común, por lo que a veces no sabes cómo comprenderlo realmente. Pero es interesante ver a la gente decir, Oh. También hablé con un juez. Era juez en Alabama y renunció. Dije: ¿Por qué lo dejaste? Él dice, no podría soportarlo más porque recogeremos niños de la calle, niños negros, de 15 o 16 años por nada. Ponlos en el sistema. ¿Dije por qué? Él dijo: Bueno, entonces podríamos tener una alineación. Entonces, si algo sale mal en Pleasantville, ve a buscar a los niños y ponlos. Y luego, cuando se privatice la cárcel, vas a buscar a esos niños. Los pones en el sistema. Porque por cada niño que tiene allí, si cumple con su cuota, recibe un cheque.

Entonces, cuando ves que llevan a la gente a la cárcel, oye, se trata de diseño, ¿sabes? Lo único que espero de esto es que no nos fatigamos. Porque muchas veces la gente dice: Oh, esto, están todos en contra del mundo otra vez. Un funcionario del gobierno dijo: Oye, te dimos un presidente negro. Que más necesitas? Y tú dices, Oye hombre, eso es genial. Eso significa que estamos caminando en la dirección correcta.

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Siempre he dicho esto sobre Estados Unidos, nuestro recurso natural es la libertad. Y lo mejor de Estados Unidos es su evolución. Nos equivocamos en un momento de la historia de Estados Unidos, estamos corrigiendo esas cosas y seguimos haciéndolo. Con suerte, entendemos que esto es algo continuo y aceptamos que es un problema y luego tratamos de solucionarlo porque, como diría Bryan Stevenson, si no reconocemos que estas cosas están sucediendo, entonces no podemos tomar medidas para intentarlo. para corregirlo.